venerdì 23 agosto 2013

Marine Protection Program

Hello everyone,

Small post just to keep you up to date... today David and I took our fish, invertebrates and coral identification tests.. we passed. Tomorrow we'll probably do the practical part of the exam, but I won’t start worrying about it until we’re actually in the water… After that we’ll be finally ready to start surveying the area. Data will be abundant to say the least and I’m really curious as to how it will be sorted… too bad the Project Scientist isn't here so I’ll have to keep all my questions probably until October… In the meanwhile I've come up with a new coding system for all the data which should make it statistically easier to analyse (I think).  Another thing that I’ll have to put on hold for a while…
My Divemaster course also started today… Fia greeted me this morning with a huge box full of manuals and materials to start studying ASAP (and there go my 2 extra kg in my bag). Burned through the first 2 chapters this morning but after lunch I fell asleep like a log in the dive house so I didn't get much more done… I’m slowly taking all my swim tests as well, one per day, which include 15 min static swimming with hands out of the water, 800m snorkel swimming (just fins, no hands), complete scuba equipment exchange underwater, 100m tow of an unconscious diver to shore, etc…
The occasional internet connection that I managed to get on my phone decided to die completely today and I really can’t figure out if it’s a network problem or if there’s something wrong with my phone (which also doesn't charge the battery at times)…
The weather has been kind in the past 3 or 4 days… no rain at all… it’s been sunny but also very windy so at times the waves were just too strong to dive properly (which often also resulted in poor visibility)… but at least I've got a nice tan now :-P

sabato 17 agosto 2013

Cambodian Life

Hello everyone… it’s been a while since I last blogged (almost a week)…
After being here 2 weeks I can safely say that I’ve settled in the new routine… everything is anticipated compared to the other side of the world: wake up early 6ish, morning run/swim and workout… early breakfast (7) and then the day starts! This last week has been particularly busy… after finishing my rescue course we started the biological part of the training… starting with fish, invertebrates and coral identification. The lists are quite long (30-40 each) and I still have to learn some of the species (especially corals), but considering we've only been at it for 3 days I can say I’m fairly satisfied of the progress we've made. I am now a marine biologist that can actually identify stuff underwater instead of just talking about ecosystems in general :-P yay!

Today Fia explained to us how the actual sampling method works and how we’ll be testing the different variations on the field in the coming weeks to determine pros and cons of each. Our final objective is to develop a standard sampling method to propose to all the Marine Conservation Programs in Cambodia so that all the data can be comparable. It won’t be an easy task, and for sure I won’t see the final product during my 3 month stay here… but who knows… maybe I’ll find a way to stay…
We've been diving quite a lot too… 2-4 per day, so I’m quickly reaching the minimum number of dives required to start my dive master training (can’t wait)…  I’ve been also assisting with the refresher courses for some customers in the last days so I’m getting an idea of what I’ll be doing in the future if I ever d longerecide to work as a divemaster  somewhere…

Apart from that, life on the island is pretty simple… electricity is limited to a few hours a day and cell phone/internet reception is scarce to say the least… so not much contact with the outside world… We’re getting to know the locals better each day (a couple beers and a bottle of Cambodian whiskey always help), and I’ve been keeping myself busy improving the resort at every chance I get… I set up a bonfire camp a couple days ago and built a swing today…it faces right at the ocean and the sunset so it’s officially become my favourite spot on the island… … this place is definitely starting to grow on me… It’ll be sad to leave it in a couple weeks :(

venerdì 9 agosto 2013

Bright Shiny Lights

Hey there!

As anticipated i skipped blogging for a couple days, but since you’re gonna read all these posts together, it doesn't really make any difference  :-P
As I said in the last post, the past couple days haven’t been the best weather-wise… but that hasn't stopped us from diving and snorkelling… every spare moment was a good one to go explore a new piece of reef or continue with the practical part of our different courses… Today for example I started the skill tests for my rescue diver course… they were extremely tiring but also incredibly fun to do… rescuing a drowning diver, a panicked one… towing them to shore and carrying them to safety, etc… the worst part was the search for a missing diver… that I had to do twice because Ellie was too good at hiding underwater… still, it was all good experience…

The nights haven’t been any calmer either… yesterday we all went for a night swim to see the fluorescent plankton near the shore (loads of it... too bad my camera isn't sensitive enough to get it on film), while today we went for my first ever night dive on the reef. It was fantastic! Although the visibility wasn't really good (3m-ish), I got to see a completely different reef from the one I was used to look at during the day: all the corals are exposed and their colours are way brighter than during the day… what looks like a simple rock or hard surface during the day becomes crawling with the polyps of the corals (the living part) at night, pulsating at the rhythm of the current, like any other sea organism.
It’s getting pretty late now… (23:00!), I better go to sleep… especially since tomorrow I have 2 rescue simulations and they’re gonna be exhausting to say the least… wish me luck!

lunedì 5 agosto 2013

Being an Emergency First Responder

First actual day on the island... alarm went off at 7.15, but I didn't get out of bed until 7.45… late.
I rushed to the bar and found everyone having breakfast already… I promptly joined in with a nice plate of eggs and rice, followed by a big platter of fruit, including that delicious white one with black seeds, of which I soon found out the name: Dragon’s Fruit.
After breakfast it was time to start studying for my Emergency First Response course… so I took my book out… and I soon found something better to do: cleaning up the resort! :-P I picked up most of the trash I found around the bungalows and I started looking around to find all the little improvements I could do to make the place more liveable: cutting down dead trees, hammering in some tactical nails, etc...  After that I had to force myself to read the manual and get ready for the practical lesson we would have in the afternoon.
The course itself was actually a refresher of the one I took when I did my lifeguard course, but still, it was fairly interesting and fun to practice (especially the simulations).
The afternoon passed pretty fast and it was soon time to eat again…yay! :-P

The next days were relatively calm for me since David started his Open Water Course and I had some studying to do before starting my Rescue Diver Course… routine was pretty much the same: early breakfast, dives, lunch, dives, studying, dinner… rinse and repeat.
The weather was good during the first couple days but lately it’s been often rainy and cloudy… let’s hope it goes back to nice and sunny soon, before my Italian tan wears off… :-P

domenica 4 agosto 2013

In the Middle of Nowhere

Hello everyone!

I want to apologize for the multiple, super late posts... I have a perfectly good explanation for it and this post will tell you why…

04 of August…
After a night at the dive centre staff house in Sihanoukville, we loaded all our stuff on a mini-truck and went to catch the boat to Koh Rong. The boat trip was about 2 and a half hours long, which passed relatively fast… partly because of the gigantic mattresses on the top deck, that allowed us to sleep for another hour or so, and partly because of the numerous Spanish tourists on board with us, sharing all their adventures in the neighbouring countries (Laos, Vietnam, Thailand, etc).

After a quick boat change in Koh Rong , we set off again for Koh Rong Sanloem, which literally translates to “the further away island of Rong”. The trip was fairly fast, roughly 30 minutes, after which we finally arrived to our final destination: the Eco Sea Diving Centre and Bungalow Resort.  The location was incredible… it is the only Resort on this whole side of the island, right next to the local village (known either by its local khmer name, or even just as “Village 23”), of barely 100 families. We soon discovered that the resort is relatively new, just 5 months old, and that it still needed a lot of work to be done.

After meeting our dive instructor Fia (short for Sofia) and enjoying a nice cup of fresh iced tea, we moved from the bar to the dive shop, which is located in the middle of the water, almost at the end of a long pier in front of the resort. Here we sorted out all the bureaucratic paperwork with Fia and received our first training manual:  Emergency First Responder… to be read by the end of the day.

Luckily for me some guests were about to go out on a fun dive, so I got out all my new gear and jumped at the occasion to test it all out. The dive spot was really close, at about 200m from the resort, under which we found the remains of an old wooden pier, probably washed away from the close-by village during a heavy tropical storm some years ago… the visibility was horrendous (about 1m), but we managed to spot out lots of rabbit fish and crabs living in the remains... oh, and also an enormous boxfish… completely different from the small cute yellow ones I got used to in Bora Bora. Anyhow... the purpose of my dive was to test out my new equipment, not sightseeing, so it wasnt too much of a disappointment. We came back up and headed back for shore (everything works perfectly, by the way).
Quick shower, a moment of relax, and soon after it was already dinner time! Yay!
Dinner and lunch here are served as buffet…. So I really had to control myself to leave something for the other guests to eat… in any case, the general menu here is rice, vegetables, meat, chicken or fish (with vegetables) and a soup (again, meat chicken or fish… … … with vegetables)…surely I can’t complain about not eating healthy!

Oh, I almost forgot... the reason i'm posting everything together late is that we don't have any internet on the island and electricity only from 7 to 11 in the evening... digital detox!

Mad Monkey Business

Hello everyone!

First of all i would like to apologize for my rusty English... I speak it all the time but when it comes to writing I don’t practice as much as I’d like to… luckily Google always comes readily to the rescue, so  with its autocorrect feature at least the orthographic mistakes should be taken care of…
I ended my last post with my arrival at Phnom Penh International Airport… so I’ll pick up from there…  After the usual bureaucratic border control and having picked up my luggage, I went for the airport exit, where I was greeted by Sea, a local employee of Shallow Waters responsible for managing arrivals, transfers and helping the arriving volunteers with whatever they might need… from food to local SIM cards… I must Say that without him I would probably still trying to get a lift from the airport to the hostel, so three cheers for Sea!

We waited a half hour for another volunteer to arrive and then we all hopped on a “Remork” (also known as “Tuk Tuk”), which is a motorbike pulling a sort of 4 person chinese-ish looking wagon.  A death trap to say the least… especially after seeing the consideration that Cambodians have for road code.
Anyhow… after a quick 15 minute ride we got to the Mad Monkey Guesthouse:  a wonderful, perfectly kept, western style hostel in the middle of Phnom Penh… Apart from being huge (4 double rooms and 6-8 dorms, each with 6-12 beds), it was incredibly well organized and very nicely decorated. From what I saw in that single night that I stayed there, the owners offered free accommodation to anyone who felt artist enough to paint a mural on one of their walls… and apparently the system works!
After having dropped off our bags we quickly went out to grab a bite… I was craving for something typical and strange so Sea took us to eat something from one of the million street vendors present at every corner of the road… Since I wanted something strange, the menu offered the following: Duck foetus (still in the egg), sun dried Sting Ray, and freshwater snails… everything soaked with the typical spicy sauce filled with garlic and lime. My opinion on all three dishes was: good, alternative, very interesting, but without any particular taste… especially since everything was masked by the super strong taste of the spicy garlic sauce…
After dinner we went back to the hostel and crashed in bed.

The next morning I woke up relatively early (8ish) to enjoy a really wonderful fruit based breakfast: mixed fruit bowl, white yoghurt, passion fruit smoothie and freshly squeezed orange juice… heavenly.
The program for that day was quite simple: wait for the bus to pick us up at the hostel and enjoy a 5 and a half hour drive to Sinahoukville a medium sized town on the southern coast of Cambodia. What a nightmare, some might think… instead, the trip was wonderful!  Much better than any similar trip I ever did in Europe, Brazil or anywhere else…  The minibus was big enough for 18 people, driver included, and fully equipped with TV, DVD player and on board Wi-Fi…. the bus of my dreams!  If only they used something like this back in the “civilized world”… and for a mare 10$...

Anyhow… after watching “Step Up Revolutions” , “007-Skyfall” and the first part of “The Hobbit” we finally arrived to our destination, where we were readily greeted by the creator of the project: Luca…  yes, Luca.. another Italian almost ashamed of his nationality, just as myself, who caught the first opportunity he had to run away from Italy, study in Cambridge and then start up this wonderful Project. He gave us a quick briefing of what we were going to do in the next few weeks while sipping a nice fresh fruit shake and soon after we were headed to the Dive Centre House, where we would have spent the night… but by the time we got on the pickup… it started pouring out of nowhere! A classic summer storm, they called it… and what a storm! We got completely soaked in no time.
The rest of the evening was pretty calm… a nice shower to freshen up, a normal dinner with chicken soup and sandwiches… and a stroll down the main road, passing in front of a million super cheap massage centres (15$ for a 2 hour full body massage) ending up on the seaside, on Serendipity Beach. After another 20minutes of summer storm we caught the first tuk tuk we could find and headed home…

The next day we set off for the island of Koh Rong Sanolem, to the EcoSea Dive Centre and Resort… but that’s another story…

sabato 3 agosto 2013

Sentimental Moments

Comincio a popolare anche la sezione "Life" del blog...

Queste ultime settimane (in Brasile, brevemente a Londra e in Italia) sono state molto intense....stancanti, emozionanti, felici, eccitanti.... un sacco di cose sono accadute e molte delle emozioni che avrei dovuto provare sono state in realtà momentaneamente congelate, messe in pausa, inscatolate e buttate in un remoto angolo del mio cervello e/o del mio cuore principalmente per mancanza di tempo e ammetto anche voglia per processarle...
Prima di partire mi è capitata tra le mani una canzone... una canzone che per qualche arcano motivo è riuscita ad aprire tutte quelle scatole dimenticate, e a farmi sentire tutte quelle cose che non potevo/volevo sentire prima... non so cosa abbia questa canzone di tanto particolare... ma è come se riuscisse a scavalcare tutti quei muri mentali ed ad aprire tutte le porte chiuse nell'anima... probabilmente non farà lo stesso effetto a tutti voi... ma per me si, e volevo condividerla...

* * *


 Ecco finalmente arrivato il fatidico giorno della partenza (e anche dell'ultimo post in italiano).. giuro che ce la sto mettendo tutta per rimanere al passo con i post ma tra il tempo che manca, le batterie che si scaricano e l'internet a sprazzi , si sta rivelando una impresa assai difficile...

Giovedì 1 Agosto, la data quando tutto ebbe inizio: sorvolando una mattinata di corse e peripezie per racimolare le ultime cose necessarie, salto direttamente alla partenza... ovvero 12:30 di pomeriggio... ultimo pranzo a base di prosciutto e melone e... si parte! Carico i miei 32kg di valigie in Audi e ci mettiamo in cammino per Venezia... e pensate che per una volta potrò godermi un viaggio in tranquillità? Ovviamente no!
L'Audi infatti soffre di un qualche problema meccanico al motore... il quale la fa andare da una settimana a questa parte con la ripresa di un cavallo zoppo... toccando un massimo di ben 120km/h dopo 312km di ricorsa... ma se fosse stato solo questo il problema.. la soluzione sarebbe stata semplice: partire prima.... cosa che infatti abbiamo fatto... ... ... senza immaginarci che per strada potevamo incrociare non uno.. ma ben due incidenti! Presi dal panico del momento siamo usciti dall'autostrada al volo e abbiamo proseguito in statale quasi fino all'aeroporto, arrivando ad appena 1 ora dal decollo... però ce l'abbiamo fatta!
Date carte e valigie, sono finalmente riuscito a partire!

Prima tratta:  Venezia --> Doha

Questo è stato il mio primo volo con la Qatar Airways... e devo dire che a primo impatto ne sono rimasto

molto sodisfatto! Ufficialmente sfoggia ben 5 stelle in tutte le classi, superando le 4 della Emirates (il quale mi sembrava impossibile dapprima), e a mio parere se le merita tutte. Aereo nuovissimo, servizio impeccabile, buon cibo e una ampissima gamma di film da cui scegliere (30+).
Il volo in se è stato relativamente breve... solamente 6 ore, di cui 2 ho impegnato guardando un bellissimo film d'animazione intitolato "Epic", che racconta la storia di una ragazzina teenager che scopre una comunità di piccoli omini e fiori umanoidi che abita all'interno di una foresta... la loro regina magica muore, la ragazza viene rimpicciolita e deve salvare la foresta da un potere malvagio che vuole distruggerla. Il film, ripeto, è molto molto bello... bellissime immagini, colonna sonora stupenda ma una storia un po' troppo ovvia... e che mi ha ricordato moltissimo un'altro film d'animazione: "FernGully, The Last Rainforest", del 1992. A differenza di Epic quest'ultimo passava anche un bellissimo messaggio ai bambini: quello di rispettare e proteggere la natura e le foreste dalla deforestazione. Come al solito i film vecchi sono sempre meglio di quelli nuovi luccicanti coloratissimi, "fighi", ma in fin dei conti... inutili.
Le altre 4-5 ore sono state fumate tra cibo, penniche e lettura della guida LonelyPlanet.

Cambio a Doha --- 9.30h

Esatto, avete letto bene... 9 ore e mezza di attesa. La noia.
Il programma originale era arrivare e piazzarsi in sala VIP a godersi i divanoni, l'elettricita, la musica, il WiFi e il cibo... peccato però che era piena. Il primo posto si sarebbe liberato alle 4 di mattina... a 2.30h dalla partenza... decisamente non sarebbe valsa la pena mollargli 40 dollari per 2 ore.
Dopo essermi nutrito ed aver girovagato per un oretta, mi sono piazzato in un angolo e impasticcato ben bene di melatonina.... il cui effetto è stato pesante ed immediato. Mi sono svegliato alle 6 e poco dopo imbarcato per l'ultima tratta.

Seconda tratta: Doha --> Phnom Penh (con scalo tecnico a Ho Chi Minh City, Vietnam)

Durata: 11 ore. Passate ovviamente mangiando, dormendo e guardando altri due film: "The Help" e "Vita di Pi", che mi ero ripromesso di andare a vedere al cinema ma alla fine non ho mai fatto... entrambi i film sono splendidi... il primo molto più terra a terra e triste, il secondo più fantasioso ma con alla fine un colpo di scena di quelli che ti fanno rivalutare e voler rivedere tutto il film, stile Donnie Darko. Consiglio vivamente entrambi.
Dopo un ora di scalo in Vietnam e una rapido volo di 30 minuti sono finalmente arrivato a destinazione: Phnom Penh.

A questo punto, nonostante vorrei continuare, forse è meglio che vada a dormire dato che è già l'1 e devo alzarmi tra 5 ore... Inoltre ho passato il confine della Cambogia e come promesso dovrei iniziare a scrivere in Inglese, cosi che anche le persone di cui scrivo possano leggere facilmente... Mi rendo conto che il mio Italiano si sta deteriorando a vista d'occhio... ... ma sinceramente... non me ne dispiaccio più di tanto :-P


Disavventure Romane...

Buongiorno a tutti!

Come al solito chiedo perdono per non aver tenuto il blog aggiornato negli ultimi giorni… ma dire che sono stati pieni sarebbe molto  riduttivo…  l’ultima volta che vi ho aggiornati ero ad Asiago, in procinto di recarmi in aeroporto per andare a Roma a trovare Eleonora… il viaggio di andata è stato estremamente piacevole… sono rimasto molto colpito dall’efficenza del personale aeroportuale e della EasyJet, I quali si sono modernizzati a tal punto da non richiedere la stampa della carta d’imbarco.. e permettere di tenere tutto sull’applicazione del cellulare... viaggiando esclusivamente con il documento d’identità, senza carte in più...  come se non bastasse, il volo non solo è partito in orario, ma è addirittura atterrato con 15 minuti di anticipo! Tutto ciò per un attimo mi ha illuso che in Italia le cose stessero iniziando a muoversi per il verso giusto... ... ... ovviamente tutto ciò è stato smentito nel tempo del weekend.

Prima di raccontarvi quella storia, però, volevo concentrarmi sulle piacevolissime giornate passate nella capitale con la persona a me più cara... con cui ho turisteggiato, mangiato, camminato e ahimè sudato a oltranza... a Roma infatti la temperatura oscillava tra i 30 e i 35 gradi... e 85% di umidità, giusto per rendere il tutto piacevolmente bagnato e sudaticcio. Inutile dire che la doccia è diventata il mio posto preferito per il weekend.

Dopo esserci incontrati ai piedi del Colosseo ed aver depositato le valigie a casa (a letteralmente 200m) ci siamo goduti una piacevole passeggiata fino alle rive del Tevere, dove abbiamo spulciato tra le diverse bancarelle di cibo fino a trovarne una che non servisse solamente pietanza fritte e rifritte...   dopo cena un’altra breve passeggiata e poi dritti a dormire... era stata una giornata lunga...
L’indomani (sabato) e domenica sono stati al’insegna del turismo e delle fotografie; ogni posto era buono per armarsi di reflex e fare qualche bella foto.. e di certo i posti belli da fotografare non mancavano! Il parco di Villa Borghese è a mio parere uno dei posti più splendidi di Roma, è grande, molto ben tenuto e proprio nel bel mezzo della città! In seguito a questa bella scampagnata ( e dopo esserci docciati e riposati a dovere, ovviamente),  ci siamo recati in un bellissimo baretto a fare aperitivo buffet...dove ci siamo abbuffati come cinghiali fino a compensare il deficit calorico dovuto ad un weekend di nutrimento a base di insalata e pomodori (forniti amorevolmente dall’equivalente locale del LIDL ...  ergo il  TuoDì, noto anche come “MioChè?”).

Sfortunatamente, però, il buffet e  la vacanza romana non potevano durare per sempre...  l’indomani Eleonora doveva lavorare ed io avevo il mio volo di ritorno... ed è qui che incomincia la disavventura del rientro a Ve...rona! Esatto, Verona!  
Ma incominciamo dal principio: saltiamo la mattinata senza eventi, partiamo da ora di pranzo...  Eleonora aveva da lavorare in ufficio, io invece dovevo trovare un modo di riempire le circa 7 ore di attesa per il mio volo di rientro delle 8 di sera...  mi sono recato con moooooolta calma verso la stazione centrale da dove sarebbe partito il bus per Fiumicino...mi sono preso un bel caffè e ho anticipato il biglietto del bus di 3 ore circa... nel mentre ho avuto la bella idea di andare a fare un prelievo... giusto per avere un pò di contanti... e cosa scopro?... ... ... che il Bancomat ha deciso di smagnetizzarsi 3 giorni prima della partenza!! Ovviamente, quando senno? Una settimana prima? Noooo, cosi sarebbe stato troppo semplice!  L’unico lato positivo è che stranamente la carta non funziona per prelevare... ma per pagare sì...vabbè.
Smadonnato a dovere, preso il bus ed arrivato a Fiumicino... ... attendo le rimanenti 4 ore su una panchina... consumando una per una le 3 batterie del cellulare e succhiando fino all'ultima goccia quella del PC.. ma finalmente arriva l’ora di partire... fatto l’imbarco, si parte... ... ...  e già lì, l’aereo inizia a scuotersi violentemente e perdere e riprendere quota ripetutamente... ma vabbè, si stabilizza e tiriamo avanti... ... passano i 45 minuti di volo previsti, e il comandante fa un annuncio: c’è il diluvio universale a venezia... dobbiamo attendere qualche minuto in quota sperando che si calmi e che possiamo atterrare... ... passano 15 minuti, niente.. passano 30, niente....  ... ...dopo un pò un altro annuncio: il diluvio continua... e non abbiamo abbastanza carburante per aspettare che smetta... (CHE BENE!) dobbiamo quindi dirigerci verso l’aeroporto piu vicino e fare carburante prima di tornare a Venezia e tentare di atterrare... 

Ed ecco come mi sono ritrovato all'aeroporto di Verona... un aeroporto microscopico con tutto chiuso alle 9:30 di sera e con tutti gli snack delle macchinette che costavano 1 euro e 50...quando io nel portamenete avevo solo 1 euro e 30... -.-‘  Fortunatamente hanno lasciato scendere chi lo desiderava dall'aereo, e dopo aver atteso l’arrivo di santa Madre, ci siamo diretti verso casa... arrivando alle 2 di notte invece che alle 10 come previsto. In tutto ciò, quel giorno era il compleanno di mia zia ed eravamo tutti invitati a mangiare la torta e farle gli auguri... inutile dire che è saltato tutto miseramente. W i temporali estivi insomma.

Comunque... a parte alle disavventure del rientro, il weekend romano è stato piacevolissimo, ed una ottima distrazione dalla monotonia dell’imbiancaggio di casa della nonna... al quale sono tornato al volo il giorno successivo.

Ovviamente, gli ultimi giorni a Udine sono stati caotici a dir poco... tra pitturare casa, raccattare gli ultimi pezzi di sub e salutare gli ultimi amici, il tempo a disposizione rimasto era veramente poco... e spesso utilizzato per dormire. Alla fine dei conti però sono riuscito a fare tutto, ed oggi è finalmente arrivato il fatidico giorno della partenza. Per questo però preferisco fare un post separato.